阿里最早的老外员工:那一段没钱但快乐激情的时光

作者:乐鱼app在线登录   发布时间:2021-11-15 01:20     浏览:

本文摘要:文/ 网商君David Oliver至今清楚地记得第一次见到马云时的情景。那是1999年3月22日,他去新加坡到场一个经济学家电子商务集会。 一个月前刚刚在杭州的寓所里宣布要建立一个跨境电子商务网站的马云,受邀出席了其中的一个分论坛,做了一个关于中国电商潜力的讲话。David注意到,台上的其他嘉宾无不西装革履,穿得很正式,只有马云一小我私家没戴领带。“让我印象深刻的是他讲话时体现出来的兴奋,只管那时电子商务在中国甚至还没个影,”David回忆到。

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文/ 网商君David Oliver至今清楚地记得第一次见到马云时的情景。那是1999年3月22日,他去新加坡到场一个经济学家电子商务集会。

一个月前刚刚在杭州的寓所里宣布要建立一个跨境电子商务网站的马云,受邀出席了其中的一个分论坛,做了一个关于中国电商潜力的讲话。David注意到,台上的其他嘉宾无不西装革履,穿得很正式,只有马云一小我私家没戴领带。“让我印象深刻的是他讲话时体现出来的兴奋,只管那时电子商务在中国甚至还没个影,”David回忆到。

他对这个小个子中国企业家发生了兴趣,会后主动上去和马云交流手刺。影象中,他是唯一一个去和马云说话的人,“其他人都没有对他体现出太大的兴趣”。其时的David压根没想到不久之后他为会这个叫Jack Ma的中国男子事情,更想不到这个瘦小的中国男子有一天会成为世界风云人物。他在当天的日记中甚至都没有提及和马云的这次相遇。

“现在转头去看,这是多大的一个疏忽。”8个月后,David成为阿里巴巴最早的“老外”员工,工号40。

和其他在上个世纪90年月末降生的中国最早的一批互联网新贵,将市场定位在中国海内差别,马云在建立阿里巴巴之初就将其定位为一家国际公司。“我们所有的竞争对手不在中国,而在美国的硅谷”,这句当年他在自己的寓所里对着其他17个首创成员说的话,已经成为一个经典。阿里巴巴因此是最早举行国际化实验的中国互联网公司,从一开始就招聘了不少外籍员工。

在2001年互联网泡沫破灭之前,阿里巴巴的外籍员工一度到达六七十人之多。随着危机的到来,阿里巴巴的第一次国际化实验以裁员缩编、业务重回中国了结。

外洋员工中的大部门人不得不脱离。虽然阿里巴巴的第一次国际化实验受挫,但这些早期的外洋员工,都跟阿里建设起一种特殊的情感。“一朝阿里人,永远阿里人。

”一位前老外员工如是说。这些差别国籍,差别配景和资历的外国人,一起履历了阿里巴巴早期创业那段没钱但充满快乐激情的时光。

脱离阿里后,他们不仅相互之间保持着密切的联系和友谊,也关注着阿里巴巴的发展。对他们来说,阿里巴巴从最初的艰难时期,生长到如今市值凌驾4000亿美元,跻身世界前十大公司,是一个奇迹,也是让他们自满的资本。

9月8日,将有十几位早期外洋员工从世界各地飞到杭州到场阿里巴巴18周年年会。《天下网商》采访了其中的几位,听他们讲述当年的趣事,以及一段难忘的时光。第一个老外员工David Oliver出生于新西兰的一个牧羊农场。1988年,21岁的他决议背包旅行,去看看外面的世界。

最初他想去印度,但人们都在谈论中国,于是,他到中国旅行了两个月,从香港入境,一路转到了新疆。那时在中国旅游,对外国人来说很不容易。

两个月的行程让David颇为疲惫,他对自己说,我不会再到这个国家来了。然而,回抵家乡的David终究不甘一辈子做一个农场主,天天守着一望无际的草原和羊群,几年后决议再次“出走”。这时,时间和空间的距离让中国变得不象之前那么难以忍受了,甚至酿成了优美的回忆。

1996年,David只身来到中国。这次,他决议待下来找事情。

在经由一段时间的挣扎和彷徨之后,他在媒体富翁默多克的新闻团体下面找到一份差使。其时新闻团体和人民日报合资建立了一家泛科技主题门户网站比特网(ChinaByte),David的事情是卖互联网广告。在比特网的事情履历让David有时机进入到新兴的互联网行业中。

不久,他搬到香港加入了一家本土的ISP(互联网接入服务商)亚洲在线(Asia Online)。正是在香港事情期间,他在新加坡的会上和马云结识了。David(左一)和马云及其他几个早期外籍员工合影他和马云自此保持着联系。那时的马云正在努力地寻找投资,数度到访香港,David就帮马云摆设潜在的投资人及互联网行业的人晤面。

1999年6月14日,马云邀请David到杭州来和他及他的创业团队晤面。David被这些劲头十足的人震惊到了:一堆人挤在一个小公寓房里,干得热火朝天,许多人还睡在那里!只管很受触动,David没有准备好立刻加入成为一个全职员工。他在接受《天下网商》采访时坦言,那时的他没有什么钱,而马云也尚未融到资。

对他来说,很难连忙放弃之前的事情。但他很喜欢和浏览马云及其团队,于是,使用业余时间,他为阿里巴巴做起了免费的照料。

1999年10月,他和部门首创成员一起去广州到场广交会。他的任务是向参会的外国人发放宣传单。

20号那天,他们在白昼鹅宾馆举行了一场招待会,约莫有250家中国供应商加入,但外国人只来了10个,这让David颇为沮丧,因为前两天他一直在不停地向外国人发宣传单!接下来的两天,他们开始在现场发送印有阿里巴巴logo的帽子,在送出去4000顶后,主办方出来干预了。就在谁人10月,苦撑下来的阿里巴巴终于获得了第一笔来自高盛的500万美元风险投资。

这让David看到了希望,而所做的事情也“越来越有意思”。1999年11月15日,David正式加入阿里巴巴,常驻香港,卖力欧洲、中东、东南亚、印度等外洋市场的业务拓展。

我以为这才是给人带来灵感的一个说法和David通过结识马云加入阿里巴巴差别,Colm Rafferty和Jan Van der Ven完全是被这家公司所提倡的理念和价值观所吸引而主动投诚的。出生于美国康涅狄格州的Colm,父亲是耶鲁大学医学院的教授,他在布朗大学上的本科,学的是亚洲研究。结业后在新加坡商业生长局(Singapore Trade Development Board)纽约招商办公务事情。那时,Colm的主要事情即是代表新加坡商业生长局到场种种展销会、展览会,推销新加坡的企业和产物。

在事情中,他相识到有一家叫阿里巴巴的中国公司,做的也是把中国企业和产物推介给外洋买家的事情。他上到阿里巴巴的网站,连忙被上面所宣扬的理念吸引住了。

“无论何时何地,让天下没有难做的生意”,在Colm看来,这家中国公司提出的理念很是有意义,加之他对中国一直很有兴趣,看到阿里巴巴网站上贴的招聘广告,便绝不犹豫地给上面留的电子邮箱发去了求职申请。很快他收到了回复,通知他到阿里巴巴在加州费利蒙(Fremont)设立的美国办公室去面试。

邮件里说,已经为他在旧金山机场租好了一辆车。Colm没美意思告诉对方其实他并不会开车。

旧金山机场出来,他打了一辆出租车。到费利蒙办公室后,面试官问的第一句话是:你为什么坐出租车来?我们给你租的车呢?面试很顺利,几天后offer信就发出了。2000年8月,Colm从纽约搬到加州,正式加盟阿里巴巴。

Colm提供的在阿里事情时的旧照而在地球的另一端,比利时人Jan Van der Ven(中文名:范德文)正在从香港回深圳的渡船上读一本2000年2月28日出书的《时代》周刊。这期的封面做了一组中国互联网公司的报道,有新浪,易趣,美商网 (meetchina.com),my rice等等。“说实话,都没给我带来多大灵感” ,直到他看到阿里巴巴的故事。

“我就以为这家公司的商业模式比力有潜力,中小企业的B2B,”在为阿里巴巴18周年年会自制的一段视频中,Jan解释了吸引他加入阿里巴巴的原因。他发现这家公司的老板说话也比力有意思。在《时代》周刊的这篇文章中,引用了马云说的一句著名的话:“美国的B2B网站像鲸鱼,但海里85%的鱼的巨细跟虾差不多大。

我不知道谁能从鲸鱼身上赚钱,但我看到许多从虾身上赚钱的。”Jan说:“我以为这才是给人带来灵感的一个说法。”和David一样,Jan也是1996年那年来的中国。

此前他在法国政府的旅游部门事情。事情很稳定清闲,但Jan并不想在政府部门长待下去。正好有个同学给他先容一家香港供应商,一个电话之后,他两眼一抹黑来到了那家香港公司的东莞工厂。

看到90年月珠三角的快速生长,Jan决议冒险走一条新的路。很快他为这个决议支付了价格,“从法国米其林餐厅酿成大排档3块钱一碗炒饭”。不久后,香港公司准备在美国场外生意业务所上市,Jan看到了时机愿意冒险出钱投资。

效果1997年亚洲金融危机来了,订单下降,老板跑路,工厂破产。幸亏他在老板跑路前设法要回了自己的投资和未支付的人为。

厥后他在一家德国公司的深圳办公室找到一份事情。因为离香港近,他经常过关去吃个西餐和购置在大陆找不到的报纸或周刊。

那次,他在香港买了本《时代》周刊,看到了阿里巴巴和马云的故事。《时代》周刊关于马云及阿里巴巴的报道页面他立即决议给马云写信,凭据马云的英文和中文名字举行排列组合,猜了三个邮件地址,划分发了一封邮件。20分钟后,马云回复了,说收到了你的求职信,我因为最近比力忙,我摆设一小我私家给你面试吧。马云摆设的这小我私家即是蔡崇信。

2000年6月,Jan加入阿里巴巴。寻找外洋买家早期的老外员工,大部门干两种事情:产物(Production)和业务拓展(Business Development)。产物主要就是网页设计,因为alibaba.com是一个面向全球的英文界面网站。

业务拓展则主要是在中国以外的市场做推广,寻找潜在的买家,那时主要就是靠到场种种展销会和展览会。David加入阿里巴巴后,马云交给他的第一个任务即是到欧洲去“找到”25万个外国买家。

“那时阿里巴巴网站上大多数是中国供应商,但没有买家!”2000年2月,在英国伯明翰国家展览中心举行的手工艺品展销会上,David搭建了阿里巴巴的第一个展台。就在那年2月,Abir Oreibi加入了阿里巴巴,成为常驻欧洲的总司理及业务拓展总监。此前,她先后在香港、上海等地事情,做过国际商业集会组织,也自己建立过一个机构资助中国现代艺术家推广他们的作品。

Abir的近照Abir是瑞士人,她和阿里巴巴的缘份拜赐于一个美国朋侪邓肯·克拉克(Duncan Clark)。邓肯投行身世,是阿里巴巴早期照料之一,去年出书的《阿里巴巴:马云和他的102年梦想》一书的作者。

有一次,邓肯跟她说,他遇到一个“家伙”,大家都叫他“疯狂的杰克”,他正在资助这个“家伙”开办的公司拓展欧洲业务。邓肯请Abir帮助撰写一份阿里巴巴欧洲战略生长计划。

Abir欣然应允,邓肯将她的这份计划书交给了马云和蔡崇信。周一,Abir接到蔡崇信的电话,对方问:能来香港一趟吗?一周后,蔡崇信又打来电话,这次是给她发事情offer。对于加入阿里巴巴的决议,Abir向《天下网商》表现,她去了其时阿里巴巴在香港的一间很小的办公室,“很是喜欢那支团队”,而且她也想做一些跟中国有关的事情。没有什么犹豫,她就接受了offer,成为阿里巴巴第一个派驻欧洲的员工。

Abir回忆其时和David一起在欧洲几个主要国家以及中东的迪拜随处到场种种展销会的情形。他们带着一堆中国供应商的资料,奔走在差别国家的展销会上,一边发放资料一边收集手刺,和其他供应商“争夺欧洲买家”。“在其时,试图说服人们到一个网站上去找供应商是一个很是难题的事情,因为他们有些人甚至还没有用过邮件,”David说。

Abir回忆,她的事情之一即是尽可能地去到场种种集会教育观众。而欧洲人那时对中国也有着种种各样奇怪的印象和偏见。

欧洲市场的高度疏散也是一个很大的挑战,差别国家有差别的心态、差别的需求,所谓众口难调。2000年9月,阿里巴巴在美国组织的一场推广运动,Colm在台上讲话在大洋彼岸的美国,情况并没有更好。对于业务拓展,曾在新加坡商业生长局事情过的Colm一点都不生疏。

不外,帮一家从来没听说过的中国互联网公司去做推广,挑战可不是一点半点。首先,许多美国中小企业尚未触过网,让他们通过互联网联系供应商,想都没想过;其次,它们对跟中国企业做生意心存疑虑。Back to China虽然挑战许多,薪水不高,公司也没什么钱,但大家都做得很开心,热情高涨。

David记得在阿里巴巴事情的早期阶段,他帮马云争取到频频在世界互联网大会上讲话的时机,因为他认识大会的组织者。2000年3月,阿里巴巴获得世界互联网大会最佳B2B网站的提名,马云、蔡崇信等一个团队倾巢出动。

虽然最后没有胜出,但大家都很嗨。“那是有趣的时光,”David说。David关于那次互联网大会的日记而Jan从一开始就体验了阿里“拥抱变化”的文化。

他入职的时候原来给他的事情是派到欧洲加入Abir团队,担任欧洲业务拓展总监。于是他把他在中国生活了几年置办的家具打了包,海运回欧洲。

然而,家具还没运到欧洲,他就被见告,他的任命有变化。他将不再去欧洲,而是去美国做产物总监,从杭州带几小我私家建立新团队,其中一个是盛一飞,阿里巴巴logo的缔造者。Jan只好给他的父亲打电话,让他去口岸接应他的家具,再转运到美国。

他本人则直接从中国飞去了加州。和Jan一起到美国的另有几位“十八罗汉”里的首创人。他们在费利蒙办公室四周的Union City租了一个独栋屋子,包罗工程师在内,一堆人住在一起,墙角则堆满了利便面。

在Jan看来,这是承袭了阿里巴巴在寓所创业的一个传统,干活、睡觉都在一起。那种气氛很是熏染人。

Jan和马云及前阿里同事的合影作为早期的员工,另外一个福利即是比力容易见到马云。Abir便很庆幸自己有时机经常听马云谈他的想法。“他真真切切是愿景的推动者。

如果他说什么事情,就一定能发生。” Abir和马云有过频频关于钱的讨论。马云第一次到伦敦的时候,Abir给他订了一个五星级旅店,马云说,这不是我们的钱,这是投资人的钱。我们必须在怎么花钱上很是小心。

另外有一次,Abir曾问马云,为什么在高盛投了500万美元后,又在很是短的时间内拿了软银孙正义的投资(短时间内一连要投资溢价不高)。马云跟她说,你在晴天买伞比力好买,等下雨的时候,就没伞了。

雨很快下了下来。2001年4月,互联网泡沫破灭,阿里巴巴银行里只剩下够6个月的现金。

一番痛苦思索之后,马云做出了一个B2C的决议:Back to China,收缩外洋业务,将重心放回中国。同时,不再把钱花在市场营销上。首当其冲的是老外员工。来宣布裁员消息的是阿里巴巴不久前聘请的首席运营官、前GE中国高管关明生。

在美国办公室,员工们被一个个叫进去,他们有两个选择,一是拿股票,二是拿三个月的人为。大部门人选择了后者。

Colm不愿走,他说,我太喜欢阿里了,有什么措施能让我为阿里的使命继续努力?Colm搬离湾区以后还坚持为公司做调研和推广,与阿里同事的联系也没有中断。Jan没有立刻被通知脱离,而是transfer回杭州。对阿里的“拥抱变化”已有准备的Jan没有马上退掉湾区租的屋子,也没有打包家具,而是先到杭州找屋子。找了两个星期,终于有一个房东愿意签条约。

有一天,Jan在办公室上班,前台通知他,房东来找他签条约了,就在他去前台的路上,关明生泛起了。关明生说先不要急着签条约,然后解释说公司需要控制成本,希望让他留下,但只能人为减半,多给一些股权。

Jan想了想,最终还是决议脱离。这是一个痛苦但不得不做的决议。

现在卖力北美办公室人力资源的许洁也是早期美国办公室的员工,2000年5月入的职。她说,虽然B2C这个决议很对,但大家还是很惆怅。在许洁看来,第一次国际化实验的失败是个时间问题,并没有对错,“其时没有ready。”对阿里巴巴来说,其时首要的是先把海内市场做起来,才气往外洋拓展。

那次裁员让美国办公室的员工从30多人缩减到5小我私家,而许洁是少数几个被留下来的。她曾经问过主管为什么把她留下来了,主管说,你以前的配景是市场营销,也会做产物,人为是最低的,从节约成本思量,很合算。有幸留下来的另有Abir。David,Colm,Jan以及其他许多老外员工不得不脱离这个他们已经建设起特殊情感的团体。

最名贵的就是人能改变世界脱离阿里后,David继续在中国待了几年,干过种种差别的事情:网络游戏、体育市场营销,照料,等等。2015年尾,他搬回到新西兰的农场,但每年仍会花四分之一的时间往返于中国。他现在谋划着自己的收支口公司,并建立了一个小型基金,用于欧洲技术公司的早期投资,以实现在中国及亚洲的商业化应用。“阿里巴巴生长发展的速度让我惊讶,我很自满我曾经在它的早期阶段到场过。

”David说。David的近照Abir在阿里巴巴一直事情到2008年因小我私家原因去职。她说这是她职业生涯和小我私家生活中最富厚的一段履历。

她把在阿里学到的工具归纳综合为三点:一,只有你为客户缔造了价值,你才可能乐成;二,和团队成员共享的价值观意味着相互尊重,相互和善。认识到来自其他团队成员的支持和孝敬并给予表彰;三,阿里巴巴已往是,至今仍然是为数不多的给女性许多时机的互联网公司:在我就职时期,所有的区域卖力人都是女性。你从未看到过一家公司给女性这么多的生长空间和时机。Abir(左二)在2007年阿里巴巴香港上市时的合影如今,Abir居住在日内瓦,谋划着一家推广商业创新气力的机构Lift Events。

Colm和Jan脱离后则划分去上了商学院。马云给他们一人写了一封推荐信,虽然那时他还没什么名气。Colm去了耶鲁商学院。

他曾经把马云请到课堂上和同学们交流。暑期还回到杭州阿里巴巴总部实习了一段时间,期间,他获得另一个实习时机,资助美国动力设备制造公司康明斯(Cummins)开拓中国业务。今后他和北京结缘,商学院结业后回到北京,继续为康明斯事情。现在他是机械设备商美国威猛公司(Vermeer)亚太区主席和威猛中国公司主席,同时兼任中国美国商会副主席。

Colm,他给自己起的中文名叫华刚林,对在阿里巴巴的那段一年不到的职业履历一直很是纪念,“我很是热爱阿里巴巴,热爱那段履历”。回忆起被迫脱离的那一幕,Colm说,公司需要活下来,我支持谁人决议,以让梦想继续。

而脱离阿里的日子,他也一直祝福它能够继续实现它的愿景和梦想。虽然他最终没有选择回到阿里巴巴,但他总是希望能为阿里做点什么,有所回报。“我相信奇迹。

阿里巴巴的乐成与团队的努力密不行分,我祝愿阿里巴巴会继续改变世界,缔造下一个奇迹!”Jan、Colm、David(后排从左到右)在阿里美国上市后的合影Jan则去了伦敦商学院。结业后回到中国,先是在船运公司马士基中国担任高管,厥后转向环保事业,建立了世界上第一个用于小我私家碳排放足迹的核查机制greencred.me,现在担任英国咨询公司碳信托(Carbon Trust)的亚洲主管。

Jan有一个著名的故事。脱离阿里巴巴时,因为事情不到一年时间,他的股权还没有到期,Jan在关生明的办公室里给蔡崇信打了个电话,说他因为对公司有信心,能否让他购置股票。蔡崇信表现愿意,但必须根据其时的估值来买。

Jan算了一笔账,他发现阿里巴巴的估值是其时最主要竞争对手举世资源的两倍。举世资源1970年建立,2000年在美国纳斯达克上市。其时举世资源已经盈利,而阿里巴巴尚无任何盈利,且刚履历了缩编。

Jan以为,无盈利无上市公司的价值不行能是同行盈利上市公司的两倍。所以他放弃了购置阿里股票的时机。事后去看,Jan说他的分析中没有思量到一个重要因素,就是向导者。

“马云是一个很有性格魅力、有愿景远见的向导者,他总是能吸引优秀的人才,给人以激励、灵感,这对企业的未来很是重要。”Jan说许多人经常问他的一个问题是,你不忏悔吗?他说他在接触阿里巴巴的历程中能感恩的事比能忏悔的多得多。“我在公司里学到许多工具,最名贵的就是人能改变世界。”。


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